Don’t « tune » your organization, change it!

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Don’t jump too fast on the “obvious” solution represented by individual coaching. It may become evident in certain cases that coaching an individual in the company is not sufficient to solve the situation. If I may use this parallel, it’s like if you wanted to improve the performance of your automobile. You could tune a little the engine in order to get more power but if you wish to transform it in a race car you’ll have to change more than that and modify the entire system to obtain an entirely different type of car that will deliver a completely different performance.

Today, in the business world we know, companies are facing situations requiring more flexibility and reactivity. They need to define proper strategies and shape the appropriate plans and organization to implement it. The pressure they put in the system is increasing and requires different elements and work procedures to be able to deliver the expected performance just like the car I was mentioning.

The individuals involved in today’s business world are requested to deliver an increasing level of performance. If everything else remain the same in the existing system, the greater difficulties they are facing to perform and be individually effective will become unbearable. Additional performance requires therefore a change in the specific nature of the organization which has a tendency to become a more and more complex system that operates with many interrelated actions and doesn’t allow individual performance in any circumstances.

Keeping that context in mind, in some instance you may be willing to propose an individual coaching to someone who seems to struggle with personal difficulties. This could be for example a dysfunctional communication with the boss that impacts the performance and results or an increasing employee turnover in her perimeter that disorganizes the concerned department. My experience is that this person generally is not in a position to change the system but appears to be considered responsible for the situation. This person with an individual coaching would risk to find herself loaded with the symptoms of the problem by her environment and risks to become the scapegoat of the struggling organization. You will agree with me that this is not an acceptable outcome. Neither from an ethical perspective nor from a business perspective because it doesn’t solve the issue.

In such a case and to avoid the scapegoating process, the one recommended solution would be to launch a coaching process for the entire system represented by the persons involved, their relationship, the team and the organization. This approach would enlarge the scope of the mission like for the transformation of your car into a race car, and would allow a better treatment of the root causes of the present situation. The coach becomes then the architect of the complete solution that remain designed by the client with an extended team of coaches, trainers and consultants. This solution allows the coverage of all the different aspects of the situation encountered by the client and brings the expected deep transformation in a way that respects the homeostasis of the system.

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Une période propice au changement

soleil d'hiver

Dans ce temps de clôture solsticiale, s’ouvre un nouveau cycle annuel, cycle solaire propice chez les anciens à l’invocation des dieux protecteurs du foyer et de la famille. Plus tard cela donnera lieu à la célébration de l’épiphanie et à la galette des rois. Dans ces temps reculés il était de coutume de placer devant sa porte une statue de la déesse Mania, incarnation des forces obscures pour en obtenir protection et conjurer le mauvais sort pour le temps à venir. Ensuite venait la fête et ses galettes de miel symbole de renaissance solaire. En ce début d’année 2016 riche en projets entrepreneuriaux les plus divers relayés par les média, s’il semble difficile aujourd’hui de conjurer le mauvais sort et d’assurer le succès par des moyens identiques, nous pouvons néanmoins profiter de ce temps d’épiphanie pour engager sur la bonne voie les changements qui immanquablement accompagneront ces projets et les transformations organisationnelles associées. Pour cela il faut que le management en charge ait une « épiphanie » au sens de manifestation d’une évidence. Cette évidence c’est qu’entre l’idée et sa réalisation se dressent une multitude d’obstacles prévisibles mais bien souvent ignorés qui peuvent être surmontés grâce à un accompagnement humain structuré pour parvenir aux résultats attendus. Trop souvent des changements profonds décidés au sommet de l’entreprise sont ensuite déclinés en interne sans accompagnement. Or c’est cette seconde phase, la mise en œuvre au sein de l’organisation de protocoles collaboratifs élaborés collectivement permettant l’alignement de chacune des parties et une fructueuse coopération entre elles, qui produit les résultats attendus. Faute de quoi, ce n’est pas le mauvais sort mais l’absence de structuration qui installe le chaos avec son lot de phénomènes de rejet et de replis sur soi, de rupture communicationnelle, de souffrance individuelle et de désengagement. Et un changement raté a un impact durable sur le fonctionnement, l’esprit et la culture de l’organisation. Cet impact se retrouve bien entendu dans les résultats économiques de l’organisation qui appellent alors de nouvelles décisions dont la mise en œuvre laissera elle aussi à désirer.  Alors quand vous prendrez vos grandes résolutions pour l’année qui démarre pensez-y .